变量如何用于心理学研究??

绘制不同的变量
蒙蒂·拉库森/盖蒂图片

变量是可以改变或变化的东西,例如特性或价值。在心理学实验中,通常使用变量来确定某件事情的变化是否会导致另一件事情的变化。

变量在心理学研究过程中起着至关重要的作用。通过系统地改变一些变量并测量对其他变量的影响,研究人员能够确定一件事情的变化是否会导致其他事情的变化。

从属变量和独立变量

在心理学实验中:

  • 这个自变量是由实验者控制和操纵的变量。例如,在睡眠剥夺对测试成绩影响的实验中,睡眠剥夺将是自变量。
  • 这个因变量是由实验者测量的变量。在我们前面的示例中,考试成绩测验的分数将是因变量。

外部变量和构造变量

值得注意的是,独立变量和因变量并不是许多实验中存在的唯一变量。在某些情况下,外部变量也可能起作用。这种类型的变量可能会影响独立变量与因变量之间的关系。

例如,在我们先前关于睡眠剥夺对测试性能影响的实验的描述中,其他因素,如年龄,性别,学术背景可能会对结果产生影响。在这种情况下,实验者将注意到这些不相关的变量的值,因此可以控制这种对结果的影响。

有两种基本类型的外部变量:

  1. 参与者变量:这些无关的变量与每个参与者的个体特征相关,这些个体特征可能影响他或她的反应。这些因素可以包括背景差异,心情,焦虑,智力,每个人都有独特的意识和其他特征。
  2. 情景变量:这些无关的变量与环境中可能影响每个参与者如何响应的事物相关。例如,如果参加者在寒冷的房间里考试,温度被认为是一个不相关的变量。有些参与者可能不受感冒的影响,但是其他人可能会因为房间的温度而分心或烦恼。

在许多情况下,外部变量由实验者控制。在参与者变量的情况下,实验可能会选择背景和气质相同的参与者,以确保这些因素不会影响结果。如果,然而,不能控制变量,它变成了所谓的混杂变量.这种类型的变量可以对因变量有影响,这使得难以确定结果是否是由于自变量的影响,混淆的变量或两者的相互作用。

在操作上定义变量

以前进行心理学实验,对于自变量和因变量都必须建立明确的操作定义。操作定义描述如何在研究中测量和定义变量。

例如,在我们关于睡眠剥夺对测试成绩影响的虚拟实验中,我们需要为我们的两个变量创建非常特定的操作定义。如果我们假设是睡眠不足的学生在考试中得分会显著降低,“然后我们有几个不同的概念要定义。第一,我们指的是什么?学生?在我们的例子中,让我们把学生定义为大学心理学入门课程的参与者。

下一步,我们需要在操作上定义睡眠剥夺变量。在我们的例子中,假设睡眠剥夺是指那些在测试前一天晚上睡眠时间少于5个小时的参与者。最后,我们需要为测试变量创建一个操作定义。对于这个示例,测试变量将被定义为学生在心理学导论课程的章节考试中的分数。

学生经常报告在实验中识别独立变量和因变量的问题。虽然随着实验的复杂性增加,任务可能变得更加困难,在尝试识别变量时,可以问几个问题。

实验者在操纵什么?改变的事物,自然或通过来自实验者的直接操纵,一般都是自变量。测量什么?因变量是实验者正在测量的变量。

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文章来源
  • 伊万斯安和鲁尼,北京。心理学研究方法。千橡树,CA:SAGE出版物;2014。
  • KantowitzBHRoedigerHL埃尔姆斯,DG。实验心理学。StamfortCT:青年学习;2015。