投票法律歧视智障

数百万人因精神障碍可能被禁止进入选举站

投票机
投票机.芯片Somodevilla/./Getty图像

尽管选举官员担心投票率低,在500年,000到1,250,在选举时间到来时,可能有1000人被禁止进入投票站。这些人代表全部,美国守法的公民。许多人已经登记投票,但国家法律禁止他们投票。他们的罪行:受苦精神残疾这使他们处于心理监护之下。

“我们国家的50个州,44包含禁止个人情绪或认知的宪法和法规。障碍从投票,“凯·施里纳说,富布赖特国际关系研究所的研究员。“唯一的另一组美国人面对这样的失败是被判过刑。”“

Schriner和他的同事Lisa Ochs,心理咨询专业的助理教授阿肯色州州立大学多年来一直致力于在州宪法中确定这些法律,并追踪这些法律在整个历史上的演变和影响。

他们目前的工作由国家残疾与康复研究所资助的研究,美国的一个部门。教育部。此外,这项研究已经用于准备向美国提交的友好简报。最高法院在阿拉巴马大学v。帕特里夏·加勒特。

早期的州宪法

根据Schriner的研究,废除精神残疾者投票权的做法始于最早的州宪法,起草和批准在1700年代。早期的美国政客们觉得被排斥在外白痴和疯了”将确保选民只包括那些政治决策的明智的能力。

但是随着精神残疾的医学和社会概念的不断演变,这些排他性法律既没有改变也没有删除。事实上,直到1959年,各州一直坚持起草和修改宪法,以包括这些法律。

“这些法律的措辞和推理是始建于18、19世纪的态度关于智障,“Schriner说。“但是,密苏里州在1945年通过了剥夺选举权的法律,阿拉斯加在1959年加入了这个联盟,这意味着这不仅仅是18世纪的一种现象。”“

近年来,几个州面临着消除法律的宪法举行全民公决。但不像其他的国有法律——经常撤销经常通过这个过程——剥夺公民选举权的法律支持。

这些法律的一个主要问题是他们的古老的措辞。虽然意在禁止精神疾病使人虚弱的病例,在一些州,法律剥夺了被监护人的权利抑郁双相情感障碍.而这些条件可能会导致个人和社会困难,它们通常不会削弱一个人理解复杂问题或做出合理决策的能力。此外,这种疾病通常通过药物治疗来控制。

Schriner说,失败不仅否认这些人选举权,也代表了一种歧视基于过时的价值观和误解。“这些法令带有丑陋的社会耻辱,并将其编入法律,“她说。

不幸的是,剥夺选举权的法律最坏的影响不是它们给有精神疾病的人带来耻辱,但事实是,他们阻止这些人在国家政治中有发言权。在最坏的情况下,只要州禁止投票的智障,政治候选人和党派在处理与这些公民有关的问题上不会感到压力。

未来展望

Schriner认为国家正进入一个关键时期,残疾问题现在引起了公众和政治家的注意。允许残疾人——无论是身体上还是精神上——参与直接影响他们的政策的制定变得越来越重要。

与其对患有精神疾病的人进行全面歧视,Schriner建议各州在禁止某人参加选举之前对个人能力进行评估。然而,即使这样也可能造成个人耻辱,并可被视为一种形式的歧视,Schriner说。

更好的解决办法是彻底废除剥夺选举权的法律,并遵循一个简单的规则:如果一个人可以填写一张投票登记卡,那个人应该是主管去投票。

“处于精神病活跃状态的人不可能坐下来登记投票,也不可能去当地的投票站,“Schriner说。“甚至为此担心也是荒谬的,更不用说写法律阻止它。”阿肯色大学发布

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