发展强迫症的危险因素

女商人坐在桌旁,头放在手上
托马斯·巴维克/盖蒂图片社

精神疾病,例如强迫症(强迫症)通常被归为“化学失衡”。在现实中,情况要复杂得多。没有人确切知道引起强迫症,虽然确实存在特定的风险因素,比如大脑异常,化学变化、遗传学、和环境。

强迫症是由化学失衡引起的吗?

神经化学物质的变化5 -羟色胺,在神经化学物质多巴胺和谷氨酸中,可能存在于强迫症。的确,比如抗抑郁药选择性血清素再摄取抑制剂(SSRIs)改善许多人的症状。此外,对动物和人类的研究似乎表明,各种神经化学物质的变化至少是部分原因强迫症的症状

然而,目前尚不清楚这些神经化学变化是导致强迫症症状,还是由强迫症症状引起的。同时,最近的研究表明OCD很可能涉及到大脑实际结构的功能变化以及神经化学物质的变化,而不是简单的化学失衡。新的神经影像学研究表明,在强迫症患者中,大脑中特定区域的功能与没有强迫症的大脑中相同区域的功能不同。然而,这一发现仍然不能解释大脑功能的差异是如何导致强迫症发展的。

所以,虽然神经化学物质对于理解和治疗强迫症很重要,它们绝对不是全局。

基因和环境起着很大的作用

是否你家里有人得了强迫症是发展强迫症的最大危险因素之一。家庭成员越亲密,症状开始时的年龄越小,风险越高,尽管目前还没有确定具体的基因。

此外,我们生活的环境对强迫症的症状是否会发展有很大的影响。对强迫症具有极强生物易感性的人,除非经历“正确”的环境条件,否则可能永远不会发展成强迫症。例如慢性压力(特别是生命早期)或创伤性损失。

行为的作用

行为也可能在强迫症的发展中起作用,尤其是在压力下。你的大脑开始将某些物体或情况与恐惧联系起来,你可能会开始避免它们或创造一些仪式来减轻你遇到它们时的焦虑。例如,你和陌生人握手可能没问题,但是在很大的压力下,你突然开始将与陌生人握手与生病或传播细菌联系在一起。然后,如果你无法避免,你可以停止这种正常的礼貌行为,或者在握手后立即拿出洗手液。因为你的行为强化了你的恐惧,害怕染上疾病或其他人的细菌,然后可能开始传播到接触其他人接触过的任何东西。这可能会导致你一天要洗好几次手,直到你的手生了,皲裂了。

治疗

对大多数强迫症患者来说,最好最有效的治疗方法是心理治疗和/或药物,如SSRIS。许多有强迫症的人可以生活得很充实,通过学习应对策略和坚持他们的治疗计划,有效地生活。如果你认为你可能患有强迫症,一定要和你的医生谈谈。

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